Este exame é feito para o diagnóstico das doenças que acometem a porção final do intestino grosso. Com a retossigmoidoscopia (ou anuscopia) é possível identificar as doenças presentes nos 30 cm finais do tubo digestivo e também avaliar a mucosa do reto para verificar a presença de câncer retal.
Ele é feito no ambulatório, não sendo necessária  a internação. É um exame extremamente rápido, dura em torno de 5 minutos e o desconforto é mínimo. Não é necessário jejum, porém o reto deve estar limpo para que a visualização não fique prejudicada. Para isso, recomenda-se uma lavagem intestinal, realizada pelo próprio paciente, em sua residência, antes do exame.