É um exame endoscópico realizado no consultório que consiste na introdução de um retossigmoidoscópio rígido ou flexível que possibilita a visualização da porção final do intestino geralmente até 20 cm incluindo o reto e cólon sigmoide. Através do mesmo é possível diagnosticar doenças inflamatórias, verminoses, pólipos e tumores.

Para a realização do exame é necessário realizar uma lavagem intestinal, que começa na véspera e vai até horas antes do exame. O preparo é feito  pelo paciente em casa, a fim de o reto e o cólon sigmoide estejam sem fezes para que a mucosa possa ser visualizada. O paciente não necessita estar em jejum e nem estar acompanhado para a realização do exame e pode retornar às atividades normalmente após o procedimento.